Charlotte De Syllas fait ressortir le côté plus doux de la pierre

Charlotte De Syllas fait ressortir le côté plus doux de la pierre

Charlotte De Syllas, 78 ans, est connue pour ses bijoux en pierre dure sculptée, mais ne l’appelez pas lapidaire. « Je ne sais pas pourquoi tout le monde utilise ce mot maintenant », dit-elle, quelque peu exaspérée. « Je suis juste une bijoutière ! »

Une bijoutière certes, mais une bijoutière dont la pratique principale consiste à sculpter la pierre. Elle sait aussi bien tailler une pierre précieuse, comme la tourmaline ou l’améthyste, qui présente une certaine translucidité et a souvent plus de valeur, qu’une pierre dure comme le jade ou le lapis-lazuli, qui est souvent opaque et considérée comme une pierre « ornementale » qui se prête à être taillée en formes organiques d’aspect plus doux, parfois abstraites, parfois littérales.

Il peut s’agir d’une collier avec deux poissons sculpté dans du lapis-lazuli bleu brillant et relié par un courant de bulles de perles, ou un collier en forme d’étoile. broche en forme de plante marine de tourmaline cramoisie et de jade vert foncé, d’une forme si ondulante qu’elle semble avoir été coulée à partir de quelque chose de fondu plutôt que taillée dans de la roche dure.

« J’allais faire des émaux », a récemment déclaré Mme De Syllas par téléphone depuis sa maison rurale de Norfolk, en Angleterre.

« Mais lorsque je suis allée au Hornsey College of Art dans les années 1960, mon professeur Gerda Flöckinger m’a appris à tailler un cabochon, et j’ai réalisé que je pouvais obtenir la couleur que j’imaginais créer avec l’émail à partir de morceaux de pierre froide », a-t-elle ajouté, en faisant référence à la taille lisse et en forme de dôme de la pierre qu’elle a appris à créer.

Le Hornsey College of Art (aujourd’hui fermé) et Mme Flöckinger (une immigrante autrichienne aujourd’hui âgée de plus de 90 ans) sont tous deux légendaires dans les milieux britanniques de l’art et de la joaillerie, Hornsey pour son approche progressiste de l’enseignement des arts et Flöckinger pour sa propre pratique et pour le cours de joaillerie non conventionnel qu’elle a mis en place à une époque où l’apprentissage traditionnel de l’orfèvrerie en Grande-Bretagne consistait plus souvent à fabriquer des pièces génériques qu’à concevoir et à réaliser des œuvres uniques.

Immédiatement après que Mme De Syllas a obtenu son diplôme d’art et de design à Hornsey en 1966, le collège lui a accordé une bourse qu’elle a utilisée pour faire de l’auto-stop autour du Nigéria en dessinant des perles et en recherchant leur signification, ainsi qu’en enseignant aux fabricants de perles locaux comment utiliser les machines contemporaines. Elle est ensuite retournée à Londres, où sa mère lui a donné de l’espace dans un abri de jardin pour travailler.

« J’ai travaillé dans toutes sortes de fouilles », explique Mme De Syllas. « Il y avait des placards, et des toilettes, et après mon mariage, nous avons déménagé dans le Norfolk et nous avions une chambre dans un cottage sans électricité, alors j’ai vendu un collier et j’ai acheté un générateur. Nous avons squatté à Hampstead pendant un certain temps quand nous sommes revenus à Londres. »

Mme De Syllas travaille toujours entièrement sur commande, comme elle le fait depuis ses débuts, et c’est un procédé qui lui convient parfaitement. « À un moment donné, je commençais à m’ennuyer incroyablement à sculpter, alors j’ai demandé une bourse pour aller apprendre le moulage du verre à Wolverhampton pendant un an », dit-elle, à propos de l’enseignement du verre qu’elle a reçu dans cette ville du centre de l’Angleterre. « C’était une année formidable, mais à la fin, j’ai réalisé que je pouvais sculpter un collier de jade et obtenir 10 000 livres sterling ». [$12,563 in current exchange rates] pour cela et cela ne demandait pas plus de travail. »

C’est par l’intermédiaire de ses parents – une mère architecte d’intérieur et un père architecte – que Mme De Syllas a rencontré bon nombre de ses premiers clients. En 1969, elle a reçu une commande d’une personne qu’elle décrit comme « un architecte très connu à l’époque, très gentil, très calme – la femme était très exubérante » et a sculpté un… Tête de Bouddha en calcédoine grise sertie sur un anneau d’or, parfaitement nichée dans une boîte sculptée en bois de perdrix représentant une paire de mains entrelacées.

« Quand je fais des commandes, il s’agit surtout de capter la nature de la personne et de faire quelque chose qui lui corresponde », dit-elle. « Je n’y pense pas. Je me contente de le faire, très franchement. Cette bague de tête était merveilleuse parce que le client m’a écrit une lettre magnifique pour me dire ce qu’elle signifiait. pour lui. Ce qui est formidable, c’est que cela signifie quelque chose pour lui ! »

Les œuvres de Mme De Syllas font également partie de la collection du Victoria & Albert Museum de Londres. Elle a enseigné et donné des conférences sur la sculpture sur pierre dans le monde entier. Lauréate de plusieurs prix, elle a récemment reçu un prix d’excellence du Queen Elizabeth Scholarship Trust en 2022.

« Son travail est très distinctif en raison de la fluidité et de la sensibilité qu’elle parvient à obtenir à partir d’un matériau qui est dur et statique », a déclaré par courriel Joanna Hardy, une spécialiste de la joaillerie fine basée à Londres. Les bijoux de Mme De Syllas « reflètent la sophistication et le discernement de la personne qui les porte », a ajouté Mme Hardy.

Mais s’il y a un aspect de sa carrière qui la distingue, outre la fabrication de bijoux, ce sont les cours de sculpture sur pierre qu’elle organise quatre fois par an dans un hangar attenant à sa maison dans le comté de Norfolk, où j’ai moi-même suivi le cours l’année dernière.

« J’aime beaucoup les ateliers », a déclaré Mme De Syllas. « Mais je ne suis pas sûre qu’après 80 ans, j’en serai capable ».

Lin Cheung, une bijoutière anglaise, a suivi le cours de cinq jours en 2014. « Quelque chose de profond s’est produit lorsque j’ai taillé ma première pierre dans l’atelier de Charlotte ce jour-là », a-t-elle déclaré. « Quelque chose a explosé en moi et j’ai été plus qu’un peu intéressée depuis ».

Cheung, qui enseigne la conception de bijoux à Central Saint Martins, University of the Arts London, crée des œuvres minimalistes à partir de pierres, comme des épingles nues en quartz rose complétées par des attaches en métal, ou des sacs « en plastique » miniatures taillés dans du cristal de roche.

« Je suis une étudiante agaçante, toujours celle qui a un million de questions sur la moindre chose », dit-elle. « La plus grande leçon que j’ai apprise en rencontrant Charlotte, c’est qu’après une journée passée à me demander sans cesse comment je faisais ceci et cela et ce qui se passerait si, elle m’a dit « pourquoi ne pas simplement tailler la pierre et voir ce qui se passe ? ». Parfois, la réponse se trouve dans l’action et non dans la réflexion.' »

Depuis ce cours, les œuvres de Mme Cheung sont presque exclusivement taillées dans la pierre, et elle a remporté des prix et voyagé dans le monde entier pour s’immerger dans la communauté lapidaire. « Je dois remercier Charlotte pour tout cela », dit-elle. « Charlotte est l’une des enseignantes, des artistes et des personnes les plus généreuses – si ce n’est la plus généreuse – que j’ai jamais rencontrées. »

Néanmoins, Mme De Syllas a déclaré : « La sculpture sur pierre est un art laborieux. Tu dois savoir que tu peux le faire. Mais je dis que je ne suis pas une artiste lapidaire parce que je n’ai pas suivi cette formation. J’ai appris à connaître la pierre en l’utilisant. »

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