Menu
Join the Club

Get the best of Editoria delivered to your inbox weekly

Regards sur la gemmologie : Pourquoi les diamants rouges sont-ils si rares ?

Les diamants sont les pierres précieuses les plus importantes utilisées pour la décoration personnelle, et aucune n'est plus insaisissable que le diamant rouge. Ici, Pat Daly, tutrice de Gem-A, explique les chances de trouver un diamant rouge de fantaisie et les conditions spécifiques requises pour obtenir cette teinte naturelle ardente. La plupart des diamants de …

Les diamants sont les pierres précieuses les plus importantes utilisées pour la décoration personnelle, et aucune n’est plus insaisissable que le diamant rouge. Ici, Pat Daly, tutrice de Gem-A, explique les chances de trouver un diamant rouge de fantaisie et les conditions spécifiques requises pour obtenir cette teinte naturelle ardente.

La plupart des diamants de qualité gemme sont de couleur presque blanche, dans la gamme de classification GIA de D à Z. On calcule qu’environ un diamant sur dix mille est de couleur fantaisie et que dans seulement 40 % d’entre eux, la couleur peut être qualifiée d' »intense ».

La plupart des diamants de couleur fantaisie sont bruns (ils peuvent être décrits par les termes plus attrayants de champagne ou de chocolat) ou jaunes, et seule une petite proportion est d’une autre teinte. Par exemple, on a calculé que 0,3 % des diamants de couleur sont de la rare couleur bleue et que les pierres rouges sont encore plus rares. Les pierres dont la couleur est classée rouge non modifié seraient moins de 30, bien que, selon les critères de classement et la source d’information, leur nombre puisse être inférieur à quelques centaines. Ce nombre peut être augmenté si l’on accepte les pierres dont la couleur est modifiée par du brun, du violacé ou de l’orange, mais les diamants de couleur rouge prédominante restent exceptionnellement rares.

La collection de la pyramide de l'espoir Aurora du Musée d'histoire naturelle de Londres présente tout le spectre des couleurs naturelles du diamant. Image copyright Trustees of NHM, Londres
La collection Aurora Pyramid of Hope du Musée d’histoire naturelle de Londres présente tout le spectre des couleurs naturelles du diamant. Image copyright Trustees of NHM, Londres.

Composition chimique du diamant

Le diamant est composé essentiellement de carbone et peut être blanc. De petites quantités d’azote, se substituant aux atomes de carbone dans la structure, sont responsables des couleurs jaunes. Lorsque les atomes d’azote ont eu le temps, pendant plusieurs millions d’années, de s’agréger en groupes de trois autour d’une cavité à laquelle il manque un atome de carbone, on observe une couleur jaune brunâtre « série de cape ». Lorsque cette couleur est suffisamment forte, le diamant peut être classé dans la catégorie « fancy yellow ». Un jaune plus désirable et plus brillant apparaît lorsque les atomes d’azote n’ont pas eu le temps de se regrouper et qu’une grande partie d’entre eux sont isolés dans la structure cristalline. Lorsque le bore remplace le carbone, il produit une couleur bleue. L’irradiation, qu’elle soit naturelle ou artificielle, colore les diamants en vert.

Le diamant rouge DeYoung, avec l'aimable autorisation du Smithsonian National Museum of Natural History.
Le diamant rouge DeYoung, avec l’aimable autorisation du Musée national d’histoire naturelle Smithsonian.

Formation des diamants bruns, roses et rouges

On pense que les couleurs brune, rose et rouge résultent de la déformation de leurs structures atomiques. Les causes ne sont pas connues avec certitude, mais il est reconnu que les zones de couleur coïncident avec les plans de déformation. De nombreux matériaux peuvent être déformés par la déformation plastique ; les cristaux peuvent changer de forme lorsque des plans d’atomes glissent l’un sur l’autre sans briser le cristal ; les plans le long desquels le mouvement se produit sont appelés plans de glissement.

Ce processus est observé dans les métaux et est généralement accepté comme une propriété ordinaire de ces matériaux. Il se produit également, généralement à des températures et des pressions élevées, dans certaines directions de la structure des cristaux que l’on considère généralement comme fragiles et inflexibles. Le diamant est l’un de ces matériaux.

Argyle Everglow 2.11 carat radiant shaped Fancy Red. Image par Rio Tinto
Argyle Everglow 2,11 carats radiant shaped Fancy Red. Image par Rio Tinto.

Dans la plupart des pierres brunes et roses à rouges, la couleur est concentrée dans des zones qui correspondent à des plans de glissement ; plus ils sont abondants, plus la couleur est forte. Dans les pierres roses, il y a une gradation de la couleur, qui devient plus intense à mesure que le nombre de plans de glissement augmente, mais ils sont rarement concentrés au point qu’un diamant puisse être classé rouge. Pour la plupart des couleurs fantaisie, par exemple le bleu, même les pierres pâles ont droit au nom, mais dans la gamme du rose au rouge, seules celles dont la couleur est la plus forte sont appelées rouges.

Le processus de déformation plastique

La déformation plastique du diamant a lieu lorsque les roches diamantifères sont chauffées et comprimées lors de la lente convergence des masses de roches continentales. De tels événements tectoniques ne garantissent pas que les diamants seront déformés car les gisements de diamants, ou de grandes parties de ceux-ci, peuvent échapper à la déformation, qui n’affecte pas forcément toutes les roches d’une région.

Des diamants rouges ont été recensés dans la plupart des pays producteurs de diamants, mais la mine qui a produit les plus fortes proportions de diamants bruns, roses et rouges est la mine Argyle, dans la région de Kimberley, en Australie occidentale. Pendant sa période d’exploitation, cette mine a été le principal producteur mondial de diamants roses à rouges, bien que seulement 0,1 % de sa production ait été de ces couleurs, et que seules quelques pierres par an aient été qualifiées de rouges. À titre de comparaison, environ 70 % de ses pierres étaient brunes.

Les diamants les plus rares

Il y a donc plusieurs raisons pour lesquelles les diamants rouges sont exceptionnellement rares. Leur couleur nécessite une déformation lors d’une collision continentale, une couleur rare allant du rose au rouge doit se développer au lieu du brun beaucoup plus courant, et elle doit être suffisamment intense pour justifier le classement de la pierre en tant que rouge, plutôt qu’en tant que rose vif.

Le diamant rouge Kazanjian, avec l'aimable autorisation de www.kazanjian.com.
Le diamant rouge Kazanjian, avec l’aimable autorisation de www.kazanjian.com.

Le nombre de diamants rouges connus représente une proportion presque infinitésimale des diamants du commerce de la bijouterie. Pendant longtemps, l’existence des diamants rouges a été mise en doute, et il n’existe aucune trace avant les années 20.th siècle.

Diamants rouges célèbres

Les exemples suivants donnent une idée de la gamme de tailles et des valeurs de ces pierres. Tout d’abord, il y a le diamant rouge Kazanjian, trouvé vers 1927 en Afrique du Sud, qui se présente sous la forme d’une taille émeraude de 5,05ct. Ensuite, le DeYoung Red est un diamant rond brun-rouge foncé modifié de taille brillant, pesant 5,03ct, qui a été acheté vers 1930-40 et serti dans une épingle à foulard. On a d’abord cru qu’il s’agissait d’un grenat ! Il est maintenant exposé au Smithsonian Museum of Natural History.

Le diamant rouge Moussaieff, trouvé au Brésil dans les années 1990 sous la forme d’un morceau brut de 13,90 ct et taillé en un brillant de 5,11 ct, est le plus gros diamant rouge connu. Un exemple plus petit, mais non moins célèbre, est le diamant rouge Hancock de 0,95ct, également trouvé au Brésil. Il a surpris les négociants en pierres précieuses en 1987, lorsqu’il a été vendu pour 880 000 dollars. La plupart des autres diamants rouges pèsent moins de 0,50 ct, et seuls quelques-uns dépassent 1,00 ct. La valeur de ces petites pierres reflète toutefois leur rareté, les pierres de plus de 0,20 ct dépassant généralement 500 000 dollars par ct.

Améliore tes connaissances sur les diamants en étudiant le diplôme Gem-A sur les diamants ou participe à notre cours de laboratoire sur le classement et l’identification des diamants pour acquérir une expérience pratique.

Image principale : Le diamant rouge DeYoung, avec l’aimable autorisation de la Musée national d’histoire naturelle Smithsonian.

Join the Club

Like this story? You’ll love our monthly newsletter.

Emily Rose

Emily Rose

Comments

You may also like

Les ventes de De Beers chutent en raison de la faiblesse persistante du marché