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Regard sur la gemmologie : Pourquoi le péridot est-il décrit comme étant huileux ?

La description "vert huileux" est parfois utilisée en rapport avec le péridot. Il n'est pas destiné comme une critique ; c'est un terme qui a a été traditionnellement associé avec la couleur de cette pierre. Ici, le tuteur de Gem-A, Pat Daly, explique pourquoi ce surnom descriptif... est utilisé et ce qu'il nous apprend sur …

La description « vert huileux » est parfois utilisée en rapport avec le péridot. Il n’est pas destiné comme une critique ; c’est un terme qui a a été traditionnellement associé avec la couleur de cette pierre. Ici, le tuteur de Gem-A, Pat Daly, explique pourquoi ce surnom descriptif… est utilisé et ce qu’il nous apprend sur ce minéral d’un vert éclatant…

Le péridot est une belle pierre précieuse qui peut être brune ou jaune, mais les pierres de qualité gemme sont presque toujours vertes. Sa composition est un silicate de magnésium avec quelques pour cent de fer, qui est à l’origine de la couleur. On pense que le nickel et le chrome peuvent modifier la couleur de certaines pierres, ces deux métaux étant des oligo-éléments assez abondants dans les roches du manteau dans lesquelles poussent la plupart des péridots de qualité.

Regard sur la gemmologie : Pourquoi le péridot est-il décrit comme étant huileux ? - Peridot, huileux - Peridot Yellow 6530 PD
Un péridot de forme ovale avec une teinte jaune, photographié par Pat Daly.

L’histoire du péridot

Le péridot a été découvert à l’époque classique dans l’île de Zabargad, dans la mer Rouge. On dit que c’est la principale source de cette pierre précieuse jusqu’au 20e siècle, bien que la Birmanie (aujourd’hui Myanmar) ait également produit de grandes pierres fines. Depuis, les principaux producteurs sont l’Arizona aux États-Unis, la Norvège, le Pakistan et, plus récemment, un important gisement en Chine, qui fournit des pierres fines au secteur de la bijouterie.

Regards sur la gemmologie : Pourquoi le péridot est-il décrit comme étant huileux ? - Péridot, huileux - Nénuphar de péridot GK 1
Une inclusion de nénuphar en péridot, photographiée par Gabriel Kleinberg.

Dans ces endroits, le péridot de qualité gemme s’est développé sous la croûte terrestre et a été ramené à la surface par des roches volcaniques ou, généralement après déformation et recristallisation, dans de grandes masses de péridotites qui se sont formées dans la croûte.

Que sont les péridotites ?

Les péridotites sont composées principalement d’olivine, un minéral qui a été nommé d’après le fruit de l’olivier en raison de sa couleur vert jaunâtre. Avec le temps, la ressemblance de couleur a été transférée du fruit à l’huile qui en est issue. L’huile d’olive est un produit si important qu’il n’est pas surprenant de la voir utilisée comme comparaison pour la couleur d’une pierre précieuse. L’huile, cependant, est principalement jaune, bien qu’avec une teinte verdâtre, alors que le péridot est presque toujours résolument vert.

Gemmology Insights : Pourquoi le péridot est-il décrit comme étant huileux ? - Péridot, huileux - Cristaux de péridot 067 ©GemA
Cristaux de péridot bruts provenant des archives de Gem-A.

Qu’est-ce que le péridot « huileux » ?

La mention de l’huile en rapport avec les pierres précieuses est associée négativement au traitement et n’est pas bien accueillie par ceux qui apprécient le péridot, en partie parce qu’il s’agit de l’une des rares matières précieuses qui n’est pratiquement jamais traitée.

Le péridot peut avoir un aspect dit « endormi », une transparence légèrement réduite parce que la lumière est dispersée en son sein par des inclusions sub-microscopiques ou parce que des caractéristiques telles que les bords des facettes du pavillon paraissent floues en raison du fort dédoublement observé dans certaines directions à travers les pierres.

Ce sont elles qui ont peut-être suggéré le terme « huileux ». Elles sont parfois indésirables mais ne doivent pas nuire à la beauté d’une pierre. Une certaine dispersion, par exemple, peut contribuer à éclairer certaines parties d’une pierre à facettes qui paraîtraient autrement sombres, même dans le cas de pierres bien proportionnées et polies.

Regards sur la gemmologie : Pourquoi le péridot est-il décrit comme étant huileux ? - Péridot, huileux - Péridot Inclusion de biotite 6538 PD
Inclusion de biotite dans un péridot, photographiée par Pat Daly.

Qu’est-ce qui rend le péridot unique ?

De nombreuses espèces de pierres précieuses importantes sur le plan commercial possèdent une gamme de couleurs et d’effets optiques, ainsi que plusieurs variétés nommées. Le péridot, quant à lui, n’a qu’une seule variété qui captive les gens depuis des milliers d’années. Ses couleurs vertes agréables et sa transparence toujours bonne le recommandent aux designers, aux bijoutiers et à leurs clients, et la situation actuelle de l’approvisionnement est bonne, fournissant régulièrement des pierres fines en quantités qui permettent de les vendre à des prix modérés, bien que les plus grandes et les plus fines coûtent plusieurs milliers de livres.

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Karoline G.

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