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Pourquoi l’étude de la gemmologie est-elle importante ?

L'art et la science de la gemmologie est un domaine nuancé qui peut mener à une carrière épanouissante. Le tuteur de Gem-A, Pat Daly, examine les raisons pour lesquelles la gemmologie est importante, à la fois en tant que sujet d'étude et de discussion et en tant qu'outil de gain commercial. Les pierres précieuses sont …

L’art et la science de la gemmologie est un domaine nuancé qui peut mener à une carrière épanouissante. Le tuteur de Gem-A, Pat Daly, examine les raisons pour lesquelles la gemmologie est importante, à la fois en tant que sujet d’étude et de discussion et en tant qu’outil de gain commercial.

Les pierres précieuses sont des produits exceptionnels du monde naturel qui se distinguent des autres matériaux par leur beauté, leur durabilité et leur rareté. Ce sont des objets de commerce et, par conséquent, elles ont une valeur financière supérieure à celle des produits ordinaires de leur genre. La plupart des morceaux de corindon et de béryl, par exemple, sont faciles à obtenir et peu coûteux, mais les beaux exemples de leurs variétés gemmes, les rubis, les saphirs et les émeraudes sont rares et précieux.

La gemmologie est l’étude de ces matériaux, de leur découverte, de leur façonnage, de leur reconnaissance, de la façon dont ils sont incorporés dans les bijoux et de l’histoire de leur utilisation à travers des milliers d’années. C’est une matière essentielle pour les personnes qui travaillent dans le secteur de la bijouterie, car une grande partie des bijoux, et presque toutes les pièces coûteuses, contiennent des pierres précieuses.

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Utilisation d’une loupe et d’une pince pour évaluer les pierres précieuses sous grossissement, extrait des archives Gem-A.

Pour ceux qui choisissent d’étudier la gemmologie, il y a des avantages pratiques immédiats. Ils sont formés pour inspecter soigneusement les pierres précieuses, noter les caractéristiques de leur qualité et tous les défauts commercialement significatifs qu’elles peuvent présenter, tels que les rayures ou les cassures, une coloration visiblement inégale et une mauvaise taille, qui peuvent affecter leur valeur. Cela leur permet de donner des conseils judicieux aux clients, par exemple sur l’adéquation des variétés de pierres précieuses à différents usages. Ils peuvent attirer l’attention sur la vulnérabilité des pierres tendres et fragiles dans les bagues de fiançailles et autres pièces destinées à être utilisées en permanence, par exemple.

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Identification des matériaux de gemme au microscope. Photo tirée des archives de Gem-A.

L’identification des pierres précieuses, basée sur une observation minutieuse et l’application directe de principes scientifiques, permet aux gemmologues d’éviter des erreurs coûteuses tout en profitant d’opportunités commerciales. Elle nécessite une connaissance détaillée des propriétés optiques et autres propriétés physiques de la principale gamme de pierres précieuses, celles que l’on rencontre le plus souvent dans le commerce des pierres précieuses et des bijoux, et les compétences développées peuvent être étendues à des pierres plus rares, dont certaines intéressent surtout les collectionneurs.

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Fracture d’une tanzanite causée par un nettoyeur à ultrasons, photographiée par Pat Daly.

Une identification correcte est essentielle dans les affaires, qu’il s’agisse d’achat, de contrôle des stocks, de vente ou d’évaluation pour l’estimation des bijoux, pour la conservation des musées, afin que les pièces exposées soient étiquetées avec précision, et pour les descriptions de ventes aux enchères, afin que les acheteurs potentiels aient une idée claire de ce pour quoi ils enchérissent.

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Béryl jaune de Madagascar, photographié par Henry Mesa.

La gemmologie ne se limite pas à la confirmation de routine des espèces et variétés courantes de pierres précieuses. Les pierres synthétiques sont vendues depuis la fin des années 19th siècle et les traitements des matériaux naturels sont effectués depuis des milliers d’années. Au fil du temps, et plus particulièrement à la fin du 20e et le 21st siècles, les méthodes de production et d’amélioration sont devenues plus sophistiquées et plus difficiles à reconnaître. Des variétés de gemmes auparavant inconnues d’espèces minérales établies ont été découvertes et, occasionnellement, des gemmes appartenant à de nouvelles espèces minérales. Il est peu probable que ces progrès s’arrêtent, ou même ralentissent à l’avenir. Les gemmologues doivent se tenir au courant, dans la mesure du possible, de ces changements, ce qui signifie que leur connaissance des gemmes ne sera jamais complète, ou que leur intérêt s’éteindra par manque de variété.

Les pierres précieuses et les bijoux donnent également un aperçu du passé. Ils étaient appréciés pendant la vie de leurs propriétaires, c’est pourquoi beaucoup ont été conservés dans des sépultures ou des collections héritées, et beaucoup sont durables, montrant peu de changements importants depuis qu’ils ont été fabriqués. Elles sont donc utiles pour retracer les routes commerciales préhistoriques et les connexions entre les régions géographiques, tout en donnant un aperçu des développements culturels, artistiques et technologiques dans les différentes sociétés.

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Étudier la gemmologie à Gem-A ouvre les portes d’une carrière épanouissante. Photo des archives de Gem-A.

La gemmologie fait appel à d’autres sciences, telles que la chimie, la cristallographie, la physique et la biologie. Il n’est pas difficile pour les personnes qui n’ont pas étudié ces matières en profondeur d’en apprendre suffisamment pour comprendre le fonctionnement des instruments utilisés pour l’identification ou les propriétés physiques qu’ils exploitent. Il élargit la gamme des instruments qui peuvent être utilisés à des fins gemmologiques, bien que certains soient trop coûteux pour un travail quotidien et se trouvent principalement dans les laboratoires de gemmologie et les départements universitaires.

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Tri des pierres précieuses par taille, tiré des archives de Gem-A.

Les laboratoires disposent du temps et de l’équipement nécessaires pour étudier les pierres précieuses plus en détail que ne peuvent le faire les personnes dont l’activité principale est le commerce. Les gemmologues qui travaillent dans ces laboratoires doivent s’attaquer à des problèmes qui sont trop difficiles à résoudre par des tests de routine. Il s’agit notamment d’identifier les nouveaux types de pierres synthétiques et de traitements, et d’offrir des avis éclairés sur les localités d’où ont été extraites certaines pierres importantes. Cela implique des recherches, la collecte de pierres dans des localités connues et des informations qui peuvent être utilisées pour construire de vastes bases de données afin de parvenir à des conclusions fiables et fondées sur des preuves.

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Les outils du métier de gemmologue disponibles sur le site.
Instruments Gem-A.

La plupart des pierres précieuses sont des minéraux ou des roches, qui relèvent de la compétence des géologues. Une connaissance de la géologie est utile car l’origine des pierres précieuses influe sur leur composition chimique, leurs propriétés et les inclusions qu’elles peuvent contenir. Elles se forment dans des contextes géologiques qui déterminent les conditions chimiques, les températures et les pressions auxquelles elles se développent. Les changements dans ces conditions peuvent entraîner une solution partielle des cristaux, alternant parfois avec des périodes de croissance pour créer des histoires complexes qui peuvent être reconnues par des instruments avancés. D’autres minéraux présents dans les roches et les fluides qui les entourent peuvent être piégés dans des cristaux de qualité. Les pierres synthétiques poussent dans des conditions différentes et leur composition chimique, leur histoire de croissance et leurs inclusions sont différentes. Les inclusions sont modifiées par la plupart des traitements, ce qui peut être reconnu par les changements qui se sont produits.

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Cristal de tourmaline melon d’eau photographié par Pat Daly.

La relation étroite entre la gemmologie et la géologie signifie que les idées et les informations circulent dans les deux sens. Un minéral, la taafféite, a été identifié pour la première fois comme une pierre à facettes, mais le diamant est le matériau qui contribue le plus aux études géologiques. Les diamants de qualité gemme poussent dans le manteau terrestre et sont rares à la surface. Ils peuvent être étudiés en grand nombre parce qu’un grand nombre d’entre eux ont été classés et étudiés, de sorte que des tendances statistiquement significatives peuvent être calculées à partir des registres détaillés conservés par les laboratoires de gemmologie. La valeur commerciale des diamants gemmes justifie leur coût, et les ventes de gemmes alimentent le développement des diamants synthétiques, au profit de la technologie.

La gemmologie est un domaine d’étude qui aide les professionnels du commerce à concevoir, fabriquer, vendre et réparer des bijoux. Elle offre également la possibilité d’explorer d’autres aspects du sujet et son application à d’autres arts et sciences.

Découvre les cours de Gem-A pour commencer ton parcours en gemmologie, notamment GemIntro et la Fondation de gemmologie.

Image principale : Jeux d’échantillons de pierres précieuses de couleur provenant des archives Gem-A.

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Karoline G.

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