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Pierres précieuses, ces inclusions rares qui fascinent gemmologues

Le monde intérieur fascinant des pierres précieuses est un domaine d'étude important pour les gemmologues. Si certaines inclusions sont courantes, d'autres sont beaucoup plus rares et insaisissables. Certains professionnels peuvent passer toute leur vie sans voir ces caractéristiques internes spécifiques en personne. Ici, Pat Daly, tutrice de Gem-A, nous parle de certaines inclusions "uniques" et …

Le monde intérieur fascinant des pierres précieuses est un domaine d’étude important pour les gemmologues. Si certaines inclusions sont courantes, d’autres sont beaucoup plus rares et insaisissables. Certains professionnels peuvent passer toute leur vie sans voir ces caractéristiques internes spécifiques en personne. Ici, Pat Daly, tutrice de Gem-A, nous parle de certaines inclusions « uniques » et de ce qu’elles peuvent nous apprendre sur leurs hôtes.

Il est rare que les pierres précieuses soient exemptes d’inclusions. La grande majorité d’entre elles renferment des cristaux, qui peuvent être antérieurs à la croissance de la gemme ou des plumes (groupes sub-planaires d’inclusions fluides). La présence d’inclusions, en particulier celles qui sont visibles à l’œil nu, peut avoir un impact significatif sur la qualité et la valeur d’une pierre, surtout dans les diamants presque blancs. Elles n’ont pas le même effet sur la plupart des pierres colorées, qui sont surtout appréciées pour cette propriété plutôt que pour leur clarté.

Aperçus de la gemmologie : Once in a Lifetime Inclusions for Gemmologists - Inclusions,Inclusions for Gemmologists - Beryl Emerald Calcite Inclusion 2701 ©GemA PD

Inclusion de calcite dans une émeraude, photographiée par Pat Daly.

Inclusions souhaitables dans les pierres précieuses

Certaines inclusions sont souhaitables parce qu’elles prouvent l’origine naturelle d’une pierre, fournissent la preuve d’un traitement ou aident à décider de son origine géographique. Certaines inclusions qui servent ces objectifs sont courantes et bien connues des gemmologues. Les inclusions de prêle, de « pluie » et de « rayure de tigre », par exemple, n’ont pas besoin d’autres détails pour préciser leur nature ou les variétés de gemmes dans lesquelles elles se trouvent. D’autres sont si peu courantes qu’un gemmologue peut rarement ou jamais avoir l’occasion de les voir. Des exemples de ces dernières sont décrits ci-dessous.

Aperçus sur la gemmologie : Une fois dans la vie Inclusions pour les gemmologues - Inclusions,Inclusions pour les gemmologues - Quartz Améthyste Inclusion à rayures tigrées 6480 PD

Inclusions en bandes tigrées dans une améthyste, photographiées par Pat Daly.

Cristaux de rubis dans un diamant

Les cristaux rouge vif dans les diamants sont généralement des grenats pyropes chromifères. On pense que les diamants de qualité gemme poussent dans les péridotites et les éclogites de la lithosphère et du manteau sous les continents, à des profondeurs allant de 200 à 800 km environ. La présence très rare de rubis est liée aux éclogites, l’un des types de roches dans lesquelles se développent les diamants de qualité gemme, ainsi que d’autres inclusions rares de rutile, de coésite (silice à haute pression) et de disthène bleu. Tous ces éléments sont rares et, s’ils pouvaient être identifiés, ils feraient le bonheur d’un gemmologue enthousiaste.

Regards sur la gemmologie : Une fois dans la vie Inclusions pour les gemmologues - Inclusions,Inclusions pour les gemmologues - inclusion P pierre©GemA HM

Inclusions dans un diamant, photographiées par Henry Mesa.

Parisite dans l’émeraude

Les « terres rares » sont un groupe d’éléments chimiques comprenant le cérium, l’europium et l’yttrium. Terre rare est un terme minier ancien pour désigner ce groupe d’éléments, qui ont des propriétés chimiques similaires. Elles sont connues des gemmologues principalement en raison des spectres distinctifs de certaines pierres précieuses qui en contiennent, notamment l’apatite. Les terres rares sont couramment présentes sous forme de traces dans les minéraux, mais ceux dans lesquels elles sont des composants essentiels sont rares. La parasite, un carbonate de cérium et d’autres éléments, se trouve à Muzo en Colombie et est parfois présente sous forme d’inclusions de cristaux bruns dans les émeraudes de cette localité. Certaines émeraudes qui en contiennent présentent un spectre de terres rares. Elle n’est pas courante en tant qu’inclusion, mais sa présence prouve l’origine naturelle et géographique de la pierre.

Regards sur la gemmologie : Once in a Lifetime Inclusions for Gemmologists - Inclusions,Inclusions for Gemmologists - Beryl Emerald Black Spinel Crystal Inclusions 2716 ©GemA PD

Inclusions de spinelle noir dans une émeraude, photographiées par Pat Daly.

Tourmaline dans un saphir du Cachemire

Le Cachemire est réputé pour être une source de saphirs de qualité supérieure, bien que des pierres plus abondantes et de moindre qualité y aient été trouvées. De nombreux gemmologues voient rarement des pierres de bonne qualité et auraient de la chance de voir des cristaux de tourmaline en inclusion. Des cristaux verts transparents de tourmaline d’environ 3 mm de large sont connus pour être présents à environ un kilomètre du site où des saphirs ont été récupérés, bien qu’ils soient réputés fragiles et de mauvaise qualité. Les inclusions de tourmaline, si leur identité peut être confirmée, sont considérées comme prouvant que les saphirs proviennent du Cachemire et sont donc des inclusions utiles tant qu’elles ne nuisent pas à l’apparence d’une pierre.

Gemmology Insights : Une fois dans la vie Inclusions pour les gemmologues - Inclusions,Inclusions pour les gemmologues - Corindon Saphir Inclusions de cristal jaune 4317 PD

Inclusions de cristal jaune dans un saphir, photographiées par Pat Daly.

Fossiles d’animaux dans l’opale précieuse

L’ambre est largement connu en tant qu’hôte d’insectes fossiles et a fourni à la science des spécimens inestimables qui n’auraient pas survécu autrement. Les fossiles sont conservés dans d’autres matériaux, notamment l’opale, qui peut préserver les racines et les brindilles d’arbres. En Australie, on a trouvé des coquillages fossiles opalisés, des os et parfois des squelettes presque complets d’animaux marins. Les restes d’animaux terrestres, tels que les dinosaures, les mammifères et les ptérosaures, reptiles volants, sont parfois découverts à Lightning Ridge en Nouvelle-Galles du Sud.

Aperçus sur la gemmologie : Une fois dans la vie Inclusions pour les gemmologues - Inclusions,Inclusions pour les gemmologues - Shell Opalised 8964 PD

Coquillage opalisé, photographié par Pat Daly.

Tous les fossiles d’animaux composés d’opale sont rares, mais les plus rares sont les plus délicats et les plus fragiles. Il y a quelques années, un morceau d’opale précieuse contenant un insecte bien conservé a été trouvé dans une mine en Indonésie. Il a été identifié comme une cigale immature, dont la plupart des parties du corps ont été reconnues et dont les caractéristiques externes telles que les poils et les pièces buccales étaient visibles. On pense qu’elle a entre 5 et 10 millions d’années et qu’elle a été conservée dans de la silice dissoute par l’altération du verre volcanique. La plupart des gemmologues ont vu des insectes dans l’ambre et la résine de copal, mais peu d’entre eux ont manipulé ou manipuleront une opale précieuse en contenant un.

Fossiles rares dans l’ambre

Il a été suggéré qu’un animal d’une taille supérieure à 20 mm environ serait, dans des circonstances ordinaires, capable de se dégager de la résine de l’arbre. Si c’est le cas, il n’est pas surprenant que les vertébrés soient des fossiles rares dans l’ambre. Ils sont cependant connus. Des lézards partiels et, très rarement, complets ont été trouvés dans l’ambre de la Baltique, de la Dominique et du Mexique. Des fourrures, des plumes et des peaux de serpent sont également signalées. Des restes de vertébrés similaires, tout aussi rares, sont inclus dans l’ambre du Myanmar, qui se serait formé il y a près de 100 millions d’années, pendant la période du Crétacé, au sein de ce que l’on appelle « l’âge des dinosaures ».

Regards sur la gemmologie : Once in a Lifetime Inclusions for Gemmologists - Inclusions,Inclusions for Gemmologists - 9 Amber Yellow Pebble 2060 ©GemA HM scaled

Un insecte piégé dans l’ambre, photographié par Henry Mesa.

L’une des découvertes les plus passionnantes de ces dernières années serait le crâne d’un petit dinosaure incrusté dans l’ambre du Myanmar. Il mesure environ 14 mm de long, possède une mâchoire dentée et aurait été un mangeur d’insectes. Des recherches ultérieures sur ce spécimen et un autre ont conduit à penser qu’il ne s’agissait ni d’un dinosaure ni d’un oiseau (les oiseaux sont maintenant considérés comme des dinosaures), mais d’un animal ressemblant à un lézard.

Une autre découverte récente est considérée comme faisant partie d’un dinosaure non avien. Il s’agit d’une queue à plumes d’environ 37 mm de long, dont la construction exclut la possibilité qu’elle ait appartenu à un oiseau. Il s’agit peut-être de l’inclusion la plus rare dans un matériau gemme, du moins pour l’instant, bien que l’impulsion qu’elle a donnée à la recherche de fossiles similaires puisse donner lieu à d’autres découvertes. Chacun d’entre nous aura la chance de pouvoir étudier ce qui restera toujours une inclusion d’une rareté presque insoupçonnée.

Image principale : Inclusions naturelles en forme de virgule dans une émeraude, photographiées par Pat Daly.

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Karoline G.

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