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Le bijoutier Ming Lampson se concentre sur la recherche de pierres précieuses exceptionnelles

Ming Lampson était assise dans son studio de Notting Hill, dans l'ouest de Londres, et regardait les aigues-marines du Nigeria, les saphirs de Madagascar, les opales de feu et d'autres pierres précieuses éparpillées sur des feuilles de papier blanc sur son bureau. "J'essaie d'honorer la pierre, en me demandant comment je peux la loger de …

Ming Lampson était assise dans son studio de Notting Hill, dans l’ouest de Londres, et regardait les aigues-marines du Nigeria, les saphirs de Madagascar, les opales de feu et d’autres pierres précieuses éparpillées sur des feuilles de papier blanc sur son bureau. « J’essaie d’honorer la pierre, en me demandant comment je peux la loger de la manière la plus unique et la plus intéressante possible, tout en faisant en sorte que ce soit quelque chose que j’ai envie de porter », a-t-elle déclaré lors d’un récent appel vidéo.

Mme Lampson, 49 ans, est née à Sydney, en Australie, et a grandi en Angleterre. Elle a appris l’orfèvrerie à l’ancienne, en arrivant à Jaipur, le centre indien des pierres précieuses, en 1994, et en passant les deux années et demie suivantes à travailler aux côtés d’artisans et de négociants en pierres précieuses.

De retour en Angleterre en 1997, elle a étudié la fabrication de bijoux à l’Université Guildhall de Londres (aujourd’hui Université métropolitaine de Londres) et a obtenu un diplôme de diamant à l’Association gemmologique de Grande-Bretagne. Elle a également étudié au campus londonien du Gemological Institute of America avant de lancer sa propre marque, Ming, en 2000.

« J’ai toujours voulu travailler l’or », explique-t-elle. « Pour moi, un bijou est un trésor – je n’ai jamais rêvé que j’aurais une entreprise de joaillerie ».

Son objectif initial en tant que bijoutière privée – exécuter des commandes personnalisées – s’est progressivement déplacé et, en 2016, elle a lancé Oriental Garden, la première collection de sa marque, inspirée par l’Asie et son attrait culturel.

Origins, sa quatrième et plus récente collection, a été présentée en 2023. Les 25 pièces de la collection, a-t-elle déclaré, reflètent son « étude des premières formes de bijoux par des ornements primitifs faits de cailloux, de pierres et de coquillages. » Par exemple, les boucles d’oreilles Pebble Hoop en or jaune 18 carats étaient serties de 19,35 carats de pierres de lune, certaines à facettes et d’autres dans la forme polie connue sous le nom de cabochon.

« La taille sur mesure de ces pierres de lune en cabochon a pris une année entière », a déclaré Mme Lampson. « Mais j’aime les défis. Et je savais que c’était possible. »

La collection a été exposée en octobre à la bijouterie Stephen Russell à New York, une exposition organisée en collaboration avec Vivarium, un projet mis en place par l’historienne de la bijouterie Vivienne Becker pour promouvoir les créateurs indépendants.

Russell Zelenetz, qui a fondé le magasin avec Stephen Feuerman, a déclaré qu’ils avaient mis en avant le travail de Mme Lampson en raison de « l’ingénierie et des techniques utilisées pour composer les designs impressionnants » et parce que « ses principes de fabrication de pièces uniques sont très intrigants. »

Les créations uniques de Mme Lampson, centrées sur les pierres précieuses et réalisées en or 18 carats, en palladium ou en platine, sont vendues à partir de 20 000 livres (environ 25 000 dollars), tandis que les pièces en or seulement sont fabriquées en édition limitée. Elle vend principalement sur rendez-vous dans son studio.

Mme Lampson a décidé il y a une dizaine d’années de s’éloigner de la production pour se concentrer sur la conception et la collecte de pierres précieuses. « Il est très rare que j’achète une pierre et que je fabrique immédiatement le bijou – la plupart du temps, je m’assois pour regarder mes pierres et j’y réfléchis pendant des mois », dit-elle.

Elle fait maintenant appel à des artisans internes et à d’autres spécialistes pour fabriquer chaque pièce à la main, en utilisant des compétences traditionnelles ainsi que des technologies telles que les lasers et l’impression 3D. Selon elle, son approche du design s’exprime désormais « au mieux par une simplicité géométrique compensée par des techniques inattendues. »

Après de nombreux dessins et croquis, elle découpe des formes dans du papier ou du papier cartonné pour voir comment les pièces vont se placer sur son cou, sa main ou son oreille. Par exemple, elle a noué des rubans, de la soie, du cuir, de l’aluminium, de l’argent et de l’or de différentes largeurs avant de se décider pour le modèle de sa bague Promise en or 18 carats.

Et la bague Twist, avec 8,15 carats de rubis dans une monture à canaux, a été fabriquée pour s’assurer que la pièce achevée avait la bonne sensation sur le doigt. « Une fois que j’ai eu la forme en or, dit-elle, j’ai fait tailler toutes les pierres individuellement, car le métal n’est uniforme nulle part sur la bague, que ce soit en largeur ou en forme.

De nombreuses créations de Mme Lampson utilisent l’émail ou la céramique pour mettre en valeur ou encadrer les pierres précieuses et le métal. Un exemple est la bague Sand Castle Drip en or jaune 18 carats et émail bleu saphir, sertie de 4,5 carats de saphirs bleus.

L’acteur Fisher Stevens, qui a récemment réalisé la série documentaire Netflix « Beckham », collectionne les œuvres de Mme Lampson depuis plus de 10 ans. « L’une de mes pièces préférées est une bague en émeraude en forme de serpent, avec deux rubis en guise d’yeux », a-t-il écrit dans un courriel. « Tous ses bijoux sont tellement uniques et inhabituels ».

Il a également écrit qu’il avait été attiré par ses créations par « la nature inattendue des formes et du style de ses bijoux et le fait que je ne rencontrerai jamais personne avec la même pièce. »

Qu’est-ce qui fait la joie de Mme Lampson dans ses créations ?

« Pour moi, il y a trois composantes vitales qui doivent s’unir dans mes bijoux : l’innovation du design, la qualité des pierres précieuses et la perfection technique », dit-elle. « Je sais que j’ai réussi le bijou quand je réussis ces trois choses, et on ne peut pas avoir l’une sans les autres ».

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Karoline G.

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