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Créer des bijoux avec une soudeuse

Temps de lecture : 9 minutesDepuis le début de la fabrication de bijoux, certains outils ont été utilisés. Les mêmes techniques ont été utilisées à maintes reprises et transmises d'un artiste à l'autre. Les outils rudimentaires de base tels que les marteaux, une surface dure sur laquelle marteler, des outils pour plier le fil, faire …

Temps de lecture : 9 minutes

Depuis le début de la fabrication de bijoux, certains outils ont été utilisés. Les mêmes techniques ont été utilisées à maintes reprises et transmises d’un artiste à l’autre. Les outils rudimentaires de base tels que les marteaux, une surface dure sur laquelle marteler, des outils pour plier le fil, faire de la tôle, couper le métal, chauffer, fusionner et souder, et sertir les pierres sont encore tout ce dont on a besoin. Avec le temps et le développement de nouvelles techniques, de nouveaux outils ont également été mis au point pour améliorer, accélérer et faciliter le travail des artistes. Quand je pense à tous les outils dont nous disposons aujourd’hui, les mots de mon ami Alan Revere résonnent à mes oreilles : « Avoir le bon outil, c’est déjà faire la moitié du travail. » Je pense que les anciens artisans seraient époustouflés par tout ce dont nous disposons aujourd’hui. Au fur et à mesure que le monde progresse en matière de technologies, l’industrie de la bijouterie a suivi le mouvement. Aujourd’hui, nous pouvons même décrire ce que nous voulons à un ordinateur et il apparaîtra comme par magie, semble-t-il.

L’un de mes outils de haute technologie préférés est le soudeur à l’arc pulsé. Beaucoup de gens l’appellent souvent à tort un soudeur laser, mais son fonctionnement est très différent de celui d’un soudeur laser qui utilise la lumière comme source d’énergie. Qu’est-ce qu’une soudeuse à arc pulsé ? Dans l’industrie de la bijouterie, les soudeurs à l’arc pulsé utilisés sont des micro-soudeurs TIG. TIG est l’abréviation de Tungsten Inert Gas, ce qui signifie que nous utilisons une électrode en tungstène protégée par un gaz inerte, dans ce cas, de l’argon. La machine utilise une combinaison de courant pulsé et d’arc électrique pour assembler les métaux. Le courant crée de brefs éclats de chaleur élevée qui chauffent les métaux à assembler tandis que l’arc électrique fournit l’énergie nécessaire à la formation d’une soudure solide.

Il existe un certain nombre de machines disponibles, mais seules quelques-unes sont adaptées à l’industrie de la bijouterie. Dans mon atelier, j’ai quelques soudeuses différentes de Sunstone Engineering, toutes de la gamme Orion. La différence entre chaque soudeuse est la quantité d’énergie disponible, mesurée en joules, et les réglages qui contrôlent la façon dont cette énergie est délivrée. Les machines les plus basiques te permettent uniquement de régler la quantité d’énergie délivrée. En passant à des machines plus complexes, tu obtiens des capacités de réglage plus fines, comme le choix de la taille d’une soudure, ce qui peut s’avérer utile pour travailler avec des broches, une petite surface, par rapport au redimensionnement d’une bague, une plus grande surface.

Pendentif en cuivre/argent
Pendentif cuivre/argent

Au minimum, j’utilise les soudeurs pour fermer les anneaux de saut, réparer les chaînes simples, remplir les porosités dans les moulages, faire des épingles à tête, lisser les extrémités des fils de boucles d’oreilles et les bijoux permanents. Lorsque je passe à des bijoux plus complexes, la soudeuse m’aide à fixer les pièces en place avant de les souder, à épingler les éléments des bijoux cinétiques tels que les charnières, à dimensionner les bagues, à travailler sur des pierres sensibles à la chaleur et à effectuer des réparations de bijoux plus générales.

Fabrication d'une attache pivotante
Fabriquer une cale d’écrasement

Dans mon atelier, je travaille principalement avec ma 200i. Il s’agit d’une machine haut de gamme de Sunstone Engineering qui me permet de contrôler chaque élément de ma soudure et de le faire au niveau le plus infime. Cela signifie que je peux vraiment régler les choses pour créer non seulement des soudures solides, mais aussi de belles soudures avec moins de nettoyage.

Pourquoi devrais-je choisir un soudeur à l’arc pulsé plutôt qu’un soudeur au laser ? L’argent sterling est le métal le plus utilisé dans la plupart de mes bijoux. En raison de ses propriétés réfléchissantes, le laser a du mal à diriger l’énergie là où elle doit aller, mais comme le soudeur à arc pulsé utilise une électrode pour diriger l’énergie, il est plus précis et l’énergie ne rebondit pas et ne se disperse pas.

L’une de mes façons préférées d’utiliser les soudeuses est de créer des pièces qui te font te demander comment elles ont été faites, comme le sertissage d’une pierre qui se trouve sous un revêtement supérieur percé et gravé. Pour la construction de cette pièce, j’ai utilisé à la fois les techniques de soudure et de brasage. Pour moi, c’est un mariage parfait et j’utilise presque toujours les deux techniques pour créer mes pièces les plus complexes. Après avoir formé le haut et le bas dans la presse hydraulique, la lunette est formée et soudée en place. La partie supérieure est ensuite gravée et percée. Si je devais sertir la pierre, je ne pourrais pas souder la partie supérieure en place. Non seulement cela endommagerait ma pierre, mais cela modifierait également l’aspect de ma gravure de telle sorte que je ne pourrais pas retrouver le même aspect de taille brillante. Si je soude la partie supérieure avant la gravure et le sertissage de la pierre, je n’aurai pas accès à la lunette pour sertir la pierre en toute sécurité. Cependant, je peux poser la pierre, graver la pièce supérieure, puis la souder en place en préservant les deux éléments. Il faut noter qu’en raison de la nature conductrice de l’argent et du cuivre, la pièce deviendra très chaude. Je te conseille de travailler par petites touches et de tenir le travail avec des gants ou un autre outil pour protéger tes mains de la chaleur générée.

La perle parfaite
La perle parfaite

Lorsque tu fixeras les deux côtés, tu auras besoin d’un peu de métal supplémentaire pour former une connexion vraiment sûre. J’ai pris de l’avance et j’ai laissé un peu de surplus sur les bords lorsque j’ai coupé les pièces formées dans le métal. Si je n’avais pas fait cela, je pourrais simplement utiliser du fil d’apport, qui est généralement du fil du même matériau avec une épaisseur d’environ 0,25 mm. Après avoir soudé une zone, je trouve qu’il est très utile de compacter la soudure. Cela peut se faire à l’aide d’un brunissoir, d’un marteau ou j’aime utiliser ma pièce à main à marteau. Cela permet d’éliminer une partie de la microporosité qui se trouve dans le joint fusionné. Une fois la soudure compactée, je peux la nettoyer avec des limes, du papier de verre et enfin la polir.

Pour l’élément amusant final, j’ai ajouté une caution gravée en forme de balançoire. À l’aide de la soudeuse, j’ai enroulé une extrémité d’un fil d’argent sterling et, après l’avoir inséré à la fois dans l’attache et dans le pendentif, j’ai enroulé l’autre extrémité pour fixer l’attache en place et lui permettre de se balancer sur l’épingle.

Pendentif oscillant en argent
Pendentif argenté

Bien que j’utilise principalement de l’argent, les soudeurs à l’arc pulsé aiment absolument l’or, le platine, le titane et d’autres métaux moins conducteurs. J’aime la flexibilité que les soudeurs apportent à mon studio. Si je ne faisais rien d’autre que fermer des anneaux de saut, mettre une boule au bout d’une épingle à tête et effectuer des réparations simples, cela vaudrait quand même la peine d’investir rien que pour le gain de temps. Mais si l’on ajoute les autres avantages mentionnés plus haut, notamment le fait de travailler près des pierres, d’effectuer un léger pointage avant de souder et la possibilité de créer des pièces complexes comme celles-ci, il est tout à fait logique d’en avoir une.

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Karoline G.

Karoline G.

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