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Au centre de chaque médaille des Jeux olympiques de 2024 se trouve une tranche de la Tour Eiffel.

Dans la perspective des Jeux olympiques d'été de 2024 en France, le joaillier de luxe Chaumet et la commission des athlètes de Paris 2024 ont été chargés de trouver un design de médaille qui symboliserait véritablement la Ville Lumière. Et leur concept final semble tout droit sorti du livre de jeu des récentes bagues de …

Dans la perspective des Jeux olympiques d’été de 2024 en France, le joaillier de luxe Chaumet et la commission des athlètes de Paris 2024 ont été chargés de trouver un design de médaille qui symboliserait véritablement la Ville Lumière. Et leur concept final semble tout droit sorti du livre de jeu des récentes bagues de championnat de la NFL et de la MLB, où un morceau de gazon du Super Bowl ou de cuir de la balle de match de la World Series est en fait incrusté dans l’objet de collection.

Dans ce cas, chacune des 5 084 médailles qui seront décernées lors des Jeux d’été comprendra en son centre une tranche de fer hexagonale de 18 grammes provenant de la Tour Eiffel.

« Nous voulions que ces médailles soient vraiment uniques, qu’elles portent la signature de Paris 2024 », a déclaré Tony Estanguet, président de Paris 2024. « Pour y parvenir, nous avons marié le symbole le plus fort des Jeux, la médaille, avec le symbole ultime de Paris et de la France dans le monde, la Tour Eiffel. »

Dévoilée lors de l’exposition universelle de 1889., la Tour Eiffel, haute de 300 mètres, a impressionné le monde entier par sa stature et son innovation. Au cours du XXe siècle, la structure a fait l’objet de travaux de rénovation et certains éléments métalliques ont été retirés et soigneusement conservés. La Société d’Exploitation de la Tour Eiffel a apporté ces véritables morceaux d’histoire aux Jeux olympiques Paris 2024 afin qu’ils puissent bénéficier d’une seconde vie.

Le fer original de la Tour Eiffel était taillé en hexagone et c’est pourquoi la tranche de fer sur les médailles imite cette forme. Dépouillé de sa peinture « brun tour Eiffel », le fer a retrouvé sa couleur d’origine. La couleur grisâtre du fer contraste avec l’or, l’argent et le bronze pour donner aux médailles un aspect bicolore.

Le fer hexagonal est apposé sur la médaille par un « sertissage à griffes », qui était traditionnellement utilisé par la maison Chaumet pour ses créations de haute joaillerie. Six appendices métalliques sont estampillés sur la surface et placés aux six coins de l’hexagone. Pour les Jeux de Paris 2024, des griffes en forme de « Clous de Paris » (carrés pyramidaux) rappellent les célèbres rivets de la Tour Eiffel.

Les rayons qui rayonnent à partir du centre de la médaille sont frappés plutôt que gravés pour donner à la médaille un effet 3D et ajouter de l’éclat.

Les médailles olympiques sont toutes gravées du nom du sport, de la discipline et de l’épreuve du médaillé sur la tranche.

L’autre face de la médaille olympique raconte l’histoire de la renaissance des Jeux en Grèce. Figure traditionnelle des médailles depuis 2004, la déesse de la victoire, Nike, est représentée au premier plan, sortant du stade panathénaïque, où les Jeux olympiques ont été relancés en 1896.

Les médailles de 2024 mesurent 85 mm de diamètre et ont une épaisseur de 9,2 mm. La médaille d’or est la plus lourde des trois types de médailles avec 529 grammes (1,16 livres), tandis que la médaille d’argent pèse 525 grammes et la médaille de bronze 455 grammes.

Contrairement à ce que beaucoup de gens croient, une médaille d’or décernée aux Jeux olympiques ne contient que 6 grammes d’or. Le cœur de la médaille d’or est en fait composé de 99,9 % d’argent. Les médailles d’argent sont entièrement en argent, et les médailles de bronze sont en cuivre.

Il fut un temps où les médailles d’or olympiques étaient en or massif, mais les dernières ont été décernées à Stockholm, en Suède, en 1912.

Les Jeux d’été auront lieu à Paris du 26 juillet au 11 août.

Crédits : Images avec l’aimable autorisation de Paris 2024 / Ulysse Périer.

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Lunes Foucart

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