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La bague en grenat d’un enfant donne une nouvelle image de la société de Jérusalem il y a 2 300 ans

Une bague en or magnifiquement conservée, sertie d'un grenat rouge, permet de dresser le portrait d'une Jérusalem prospère au début de la période hellénistique, il y a environ 2 300 ans. Probablement offerte à un enfant, cette petite bague - ainsi que d'autres parures haut de gamme découvertes sur le site de fouilles appelé parking …

Une bague en or magnifiquement conservée, sertie d’un grenat rouge, permet de dresser le portrait d’une Jérusalem prospère au début de la période hellénistique, il y a environ 2 300 ans.

Probablement offerte à un enfant, cette petite bague – ainsi que d’autres parures haut de gamme découvertes sur le site de fouilles appelé parking Givati dans la Cité de David – réfute l’hypothèse selon laquelle la Jérusalem de cette époque était une petite ville, quelque peu provinciale, disposant de très peu de ressources.

« Ces nouvelles découvertes racontent une histoire différente », notent Yuval Gadot, professeur à l’université de Tel Aviv, et Efrat Bocher, excavatrice. « L’ensemble des structures révélées constitue maintenant un quartier entier… Le caractère des bâtiments – et maintenant, bien sûr, les trouvailles d’or et d’autres découvertes, montrent l’économie saine de la ville et même son statut d’élite. »

Selon l’équipe composée de chercheurs de l’Autorité des Antiquités d’Israël (IAA) et de l’Université de Tel Aviv, la bague a été fabriquée en « martelant de fines feuilles d’or prédécoupées sur une base de bague en métal. » L’or ne ternit pas et ne s’oxyde pas, c’est pourquoi la bague est restée en parfait état bien qu’elle ait été enterrée pendant 2 300 ans.

Au cours du 3e ou du 4e siècle avant notre ère, les bijoux en or avec des pierres serties, au lieu de l’or décoré, sont devenus à la mode, notent les chercheurs. L’or et les autres objets de luxe sont devenus plus populaires dans le monde hellénistique après les conquêtes d’Alexandre le Grand à la fin du 4ème siècle avant notre ère.

« Il semble certainement que les habitants de la ville étaient ouverts au style et aux influences hellénistiques répandus dans le bassin méditerranéen oriental », a déclaré Gadot.

Tehiya Gangate, membre de l’équipe de fouilles, a décrit comment elle a découvert l’anneau : « Je tamisais de la terre à travers le tamis et j’ai soudain vu quelque chose qui scintillait. J’ai immédiatement crié : « J’ai trouvé une bague, j’ai trouvé une bague ! ». En quelques secondes, tout le monde s’est rassemblé autour de moi… C’est une découverte émouvante, pas comme on en trouve tous les jours. »

Les fouilles de l’ancien parking de Givati ont commencé en 2007. Parmi les découvertes les plus impressionnantes du site, on trouve un ancien bâtiment qui serait le palais de la reine Hélène d’Adiabène, qui a vécu au cours du premier siècle de notre ère.

La bague en grenat, ainsi que d’autres découvertes récentes, seront exposées au public le 4 juin, à la veille de la Journée de Jérusalem, au siège de l’AAI à Jérusalem.

Crédits : Photo de la bague en grenat et de l’archéologue Rikki Zalut Har-Tuv par Emil Aladjem, Israel Antiquities Authority. Photo du site de fouilles par Maor Ganot/Ville de David.

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Lunes Foucart

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